Dos feitos inéditos no Europeu de Pista ao caminho até lá percorrido

A Selecção Nacional de Pista terminou o Campeonato da Europa, em Berlim, com duas medalhas no palmarés. Ivo e Rui Oliveira (Axeon Hagens Berman) conquistaram os primeiros triunfos de Portugal no escalão elite, num grupo também constituído por César Martingil (Liberty Seguros-Carglass) e João Matias (LA Alumínios-Metalusa-BlackJack).

O que parecia impossível há uns anos, por estes dias tornou-se realidade. A aposta feita no trabalho junto dos mais jovens ciclistas, nos escalões de formação, começa agora a dar frutos entre a elite europeia. Os gémeos Oliveira, de apenas 21 anos, subiram ao pódio do velódromo de Berlim, após a conquista do bronze em eliminação, por parte de Rui, e a prata em perseguição individual, por parte de Ivo.

O caminho traçado no ciclismo nacional de pista não foi fácil e no centro das atenções encontra-se o Velódromo Nacional de Sangalhos, em Anadia. Após a sua inauguração, em 2009, implementou-se a Escola Nacional de Pista, que durou até ao ano de 2013. Com o intuito de promover a pista junto dos mais novos e cativar a sua atenção para esta vertente do ciclismo, foram seleccionados alguns jovens para integrar um projecto de alto rendimento.

Contudo, concentrar a total atenção de tão jovens atletas numa determinada área, vivendo quase exclusivamente no Centro de Alto Rendimento de Anadia, levou ao esgotamento da paixão de muitos pela modalidade, perdendo-se importantes valores, inclusivamente femininos.

Colocado de lado o projecto da Escola, não se deixou morrer a pista no horizonte português. Anadia tornou-se, e continua a ser, palco de importantes provas nacionais e internacionais, como os Campeonatos Nacionais e os Europeus de Pista júnior e sub-23. É também um Centro de Estágios internacionalmente reconhecido pela sua qualidade, recebendo, para além do ciclismo, as modalidades de esgrima, judo, ginástica, trampolins e desportos acrobáticos.

Recuando ao término do projecto da Escola, foi precisamente no ano de 2013 que se deu início ao historial de medalhas no ciclismo nacional de pista, que já conta com 16 brilhantes triunfos distribuídos pelos escalões júnior, sub-23 e elite, maioritariamente alcançados por Rui e Ivo Oliveira, somando ainda o nome feminino de Maria Martins.

Pioneiros na obtenção das primeiras medalhas lusas no ciclismo de pista, ainda no escalão júnior, os gémeos Oliveira foram também os responsáveis pelas primeiras medalhas em elite. No Europeu que termina hoje, em Berlim, tiveram um desempenho magistral, juntamente com os restantes elementos da Selecção.

Rui Oliveira começou com um 6º lugar em scratch, fechando a sua participação no Europeu com um brilhante bronze em eliminação, onde o belga Gerben Thijssen e o russo Maksim Piskunov ocuparam os primeiros lugares do pódio.

Ivo Oliveira conquistou a prata em perseguição individual, depois de passar com o melhor tempo a fase de qualificação. Após dar muita luta na final, perdeu o ouro para o italiano Filippo Ganna, ficando o bronze para o alemão Domenic Weinstein. Fechou a sua participação no Europeu disputando a prova de madison com João Matias, dupla que terminou em 11º.

João Matias obteve ainda um 13º lugar em omnium e César Martingil não finalizou a corrida por pontos, nesta que foi a sua estreia em elite nos palcos internacionais.

Medalhas dos ciclistas portugueses em Pista
Ano
Atleta
Medalha
Disciplina
Competição
País
2013
Rui Oliveira
Prata
scratch
Europeu Júnior
Anadia, Portugal
2013
Ivo Oliveira
Bronze
corrida pontos
Mundial Júnior
Glasgow, Escócia
2014
Ivo Oliveira
Ouro
perseguição
Mundial Júnior
Coreia do Sul
2014
Ivo Oliveira
Ouro
perseguição
Europeu Júnior
Anadia, Portugal
2014
Ivo Oliveira
Bronze
omnium
Europeu Júnior
Anadia, Portugal
2014
Rui Oliveira
Bronze
scratch
Europeu Júnior
Anadia, Portugal
2014
Rui Oliveira
Bronze
scratch
Mundial Júnior
Coreia do Sul
2014
Ivo e Rui Oliveira
Bronze
madison
Mundial Júnior
Coreia do Sul
2016
Ivo Oliveira
Prata
perseguição
Europeu Sub-23
Montichiari, Itália
2016
Maria Martins
Prata
scratch
Europeu Júnior
Montichiari, Itália
2016
Ivo Oliveira
Bronze
omnium
Europeu Sub-23
Montichiari, Itália
2017
Rui Oliveira
Ouro
eliminação
Europeu Sub-23
Anadia, Portugal
2017
Ivo Oliveira
Prata
perseguição
Europeu Sub-23
Anadia, Portugal
2017
Maria Martins
Prata
eliminação
Europeu Júnior
Anadia, Portugal
2017
Ivo Oliveira
Prata
perseguição
Europeu Elite
Berlim, Alemanha
2017
Rui Oliveira
Bronze
eliminação
Europeu Elite
Berlim, Alemanha
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Selecção Nacional no Europeu de Pista 2017, em Berlim (© Roberto Bettini)

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